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2009年2月 3日 (火)

人生には、「まぁ、なんてこと!」という事態はつきもの  こんな風に乗り切ってゆけたらいいだろうなぁと思えるユーモラスで愉快な絵本  『まあ、なんてこと!』

 もし、朝、あなたが目を覚まして、頭の上に鹿のツノがはえていたら、どうしますか?そんなこと、考えられませんよね。そんなことを想像して一冊の絵本に仕上げたのは、コルデコット賞受賞作家で画家のデイビッド・スモール。

 デイビッド・スモールは、アメリカ、ミシガン州デトロイト育ち。妻のサラ・スチュワートと共に製作した『リディアのガーデニング』(福本友美子訳/アスラン書房)が1998年のコールデコット賞オナーに選ばれ、その後、Judith St. George文の“So You Want to Be President?”(未訳)にて、2001年のコルデコット賞を受賞しています。
 
 日本語訳では、妻と共に製作した前述の絵本の他、『ベルのともだち』(福本友美子訳/アスラン書房)や『エリザベスは本の虫』(福本友美子訳/アスラン書房)を通して、あたたかく明るいタッチの絵として親しまれていますが、本人の文による絵本は、福音館書店の「おおきなポケット129号」(2002年12月号)に「ユーラちゃんとあたまぴょんぴょん」が訳されているのみです。本書は、デイビッド・スモール作“Imogen's Antlers"の待望の日本語訳。
 
 朝、イモジェンという女の子が目を覚ましたら、頭の上に鹿のツノがはえていたのです。「まぁ、なんてこと!」とそう叫びたくなるのが人情ですが、イモジェンは、いつもと変わりなく、着替え、部屋を出て、朝ごはんに降りて行くのです。そのひとつひとつが何とも大変なこと。
 あなたには、その姿が想像できますか?

 そして、その姿を見たママは、「なんてこと!」とびっくりして倒れるし、お医者さんは、首をひねるし、校長先生は、どうすることもできません。

 ところが、百科事典を調べて「おねえちゃんは、ちょっとかわった小形のヘラジカになちゃったんだね!」という弟のノーマンに続いて、おてつだいのルーシーさんやコックのパーキンズさんから、それは、それは、ユニークな反応が返ってくるのです。そして、当の本人のイモジェンは・・・。それは、ディビッド・スモールの描く世界の中でのお楽しみ。

 人生には、「まぁ、なんてこと!」という事態はつきもの。こんな風に乗り切ってゆけたらいいだろうなぁと思えるユーモラスで愉快な絵本です。
 単に面白いというだけに止まらず、幼い子どもたちにとって、人生の心の原体験となり得る絵本ではないでしょうか。将来「まぁ、なんてこと!」と思える事態に接したとき、きっとこの絵本の原体験が無意識の力となってくれることでしょう。

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